Glosario de contabilidad

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  7. Costes directos

Coste variable - ¿Qué es un coste variable?

Un coste variable es un coste que varía en función de los niveles de producción. Cuánto más elevada sea la producción, más elevados serán los costes variables.

Si necesitas aprender a registrar costes, seguramente te interese leer más sobre contabilidad para emprendedores.

A diferencia de los costes fijos, los costes variables varían en función de la cantidad producida. Las materias primas y la mano de obra son ejemplos de costes variables, a mayor producción, más se incurrirá en este tipo de costes.

Características de un coste variable

Los costes variables tienen una serie de características en común. Estas son:

  • Son costes controlables y gestionables en el corto plazo.
  • Son costes proporcionales, es decir, dependen de la cantidad de unidades producidas.
  • Al ser proporcionales, presentando un comportamiento lineal en relación con la producción.

Gráficamente se representarían así:

Representación gráfica de costes variables y costes fijos

Ejemplos de costes variables

Algunos de los ejemplos más claros de costes variables son:

  • Materias primas: Por ejemplo, en el caso de una pandería el número de barras de pan que produzca influirá en los kilos de harina que consuma, es decir, en la materia prima.
  • Mano de obra: En el supuesto de una pizzería, cuantas más pizzas se hagan, más cocineros se necesitará para ello.
  • Embalaje y empaquetado: En una pastelería, cada vez que se haga y venda una tarta, se necesitará un plato para emplatar la misma y una caja para su correcto empaquetado.

Es decir, los costes variables se asocian directamente a las cantidades producidas.