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¿Qué prestaciones por enfermedad tiene un autónomo?

Los autónomos tienen derecho a una prestación por enfermedad o accidente. Ahora bien, para ser beneficiarios han de cumplir una serie de requisitos como el de estar al día en las cotizaciones. La cuantía de la prestación, a la que se le resta la cuota obligatoria del autónomo a la Seguridad Social, resulta todavía poco generosa.  

No hace mucho El Mundo Today, ese hilarante portal de noticias inventadas, nos sorprendía a todos con el siguiente titular (inventado): "Analizarán la sangre de los autónomos para investigar por qué nunca enferman".

En el cuerpo de la noticia se podía leer la siguiente información (también inventada): "Los autónomos son capaces de subsistir sin tener asegurado el suministro regular de ingresos y comida. En algunos casos, llegan incluso a reproducirse."

Como en todas las noticias que publica este diario satírico, de la ficción se extrae una lectura mordaz sobre los mordiscos que puede dar la realidad. Que se lo pregunten sino a los autónomos, para quienes una simple enfermedad o accidente pueden ser una de las peores mordidas que les puede dar la vida. 

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¿Tienen los autónomos prestaciones por enfermedad?

Algo se ha avanzado en España desde que la Ley 36/2003 de Medidas de Reforma Económica reconociera el derecho de los autónomos a la prestación por "incapacidad temporal" (baja laboral). Un derecho que el Estatuto del Trabajador Autónomo, otro gran avance aprobado en 2007, también recoge. 

¿Pero en qué consiste esta prestación? ¿Qué requisitos hay que cumplir? ¿Qué cuantía tiene?

 

La prestación por enfermedad del autónomo

Lo que la legislación denomina "incapacidad temporal" consiste en una baja que impide a un autónomo trabajar durante un tiempo y que está provocada por:

  • Una enfermedad común (fuera del trabajo).
  • Una enfermedad profesional (es decir, contraída en el trabajo).
  • Un accidente (sea o no laboral). 

Esta prestación cubre hasta 12 meses, prorrogables a seis meses más. 

También existe la prestación por incapacidad permanente, que como la propia palabra indica, es aquel tipo de baja que impide al trabajador autónomo seguir trabajando de forma parcial o completa. 

La incapacidad permanente para el autónomo se rige por unos criterios parecidos a los de un trabajador asalariado. Las particularidades, entre otras, consisten en que no cubre una incapacidad derivada de contingencias comunes (enfermedades o accidentes ocasionados fuera del ámbito laboral). 

¿Qué criterios ha de cumplir un autónomo para recibir la prestación por enfermedad?

El autónomo ha de cumplir los siguientes requisitos para recibir la prestación:

Superadas estas condiciones, el autónomo tiene hasta 15 días - contando a partir de la fecha de la baja - para notificar de la baja a la Seguridad Social, informar quién gestionará el negocio en su lugar o, si se da el caso, del cese definitivo o temporal de la actividad. 

La prestación depende del motivo de la baja, que puede ser: 

  • Por contingencias comunes. El autónomo tiene que haber cotizado un mínimo de 180 días en los últimos cinco años. Desde la reforma de 2013, este tipo de cotización es obligatoria. 
  • Por accidente laboral. Excluye aquellos accidentes que hayan tenido lugar durante el desplazamiento al lugar de trabajo (a excepción de los autónomos dependientes o TRADE), por fuerza extraña mayor al trabajo (provocada por un hecho imprevisible: una inundación, un huracán, terremoto, etc.) o por negligencia del trabajador.  
  • Por enfermedad profesional. Está especificada en el Real Decreto 1995/1978 e incluye una retahíla de enfermedades que se pueden contraer en el trabajo (infecciones, intoxicación por elementos químicos, etc.). 

La cotización por accidente laboral y enfermedad profesional es voluntaria, excepto para autónomos dependientes y para aquellos que desarrollan actividades peligrosas o de elevado riesgo de siniestralidad (por ejemplo, los trabajadores de la construcción).

Esto quiere decir que si el autónomo no ha cotizado por contingencias profesionales, en caso de sufrir una baja de este tipo no tendrá derecho a la prestación. 

¿Cuánto cobra un autónomo cuando está de baja? 

Aquí es cuando llega el "momento Mundo Today", pues la prestación, pese a los muchos avances legislativos, sigue siendo una cuantía que difícilmente cubre las necesidades básicas de una persona, por lo que los autónomos han de acudir (si se lo pueden permitir) a mutuas privadas para complementar la prestación. 

La cuantía suele ser pequeña por un motivo que irrita a los autónomos: durante el tiempo que dura la baja, el autónomo ha de seguir cotizando como si estuviera trabajando, algo que resta y contrarresta los efectos de la prestación. 

La cuantía de la prestación depende del motivo de la baja y se calcula a partir de lo cotizado: 

  • Por contingencias comunes. El 60% de la base reguladora desde el cuarto día de la baja hasta el vigésimo día (inclusive). A partir del día 21 de baja, el autónomo percibirá el 75%. 
  • Por contingencias profesionales. El 75% de la base reguladora desde el día siguiente al de la baja. 

En la práctica, esto quiere decir que un autónomo que cotice lo mínimo y pida la prestación por enfermedad común, el primer mes cobraría, una vez restado el pago de la cotización de autónomo, unos 265 euros y el resto de meses unos 395 euros. 

Ante este panorama, la noticia ficticia de El Mundo Today parece quedarse corta: pues la realidad supera, desgarradoramente, a la ficción. 

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